Laurent en Madrid

La España de Laurent Miller

Nacido en Garchizy, pequeña población de la Borgoña francesa, Jean Laurent se estableció en Madrid en 1844, previo paso por París, donde aprendería las técnicas de fabricación de papel de lujo para encuadernaciones y cajas, así como las técnicas propias de la incipiente y revolucionaria fotografía.

La historia de la Casa Laurent se desarrolló en una España agitada en lo político, en lo social, en lo militar y no menos aún en lo cultural. En 1849 se había dado por concluida la llamada segunda guerra carlista, y tras diversos alzamientos, entre 1872 y 1876 tendría lugar la tercera. En 1868 se produjo la revolución Gloriosa, que destronó a Isabel II y dio paso al efímero y difícil reinado de Amadeo de Saboya, seguido de la Primera República; mientras en Cartagena y otros municipios murcianos estallaba la sublevación cantonal.

La España de Laurent Miller

El colapso político dio paso a la dictadura de Serrano y seguidamente al ascenso al trono de Alfonso XII. Entre tanto, la expansión económica que experimentó el país a mediados de siglo, marcada por un fuerte impulso de la industrialización y de los grandes proyectos de ingeniería, derivó pronto en una continua sucesión de ciclos de contracción y expansión, incrementándose aún más las diferencias entre las clases sociales.

En este contexto, la fotografía de Jean Laurent y sus colaboradores no será tanto el reflejo de los acontecimientos como el verdadero retrato de un país, una cultura, unos paisajes y un espectacular conjunto monumental que aquel fotógrafo supo captar con sensibilidad de artista y explotar comercialmente con inteligencia de empresario. Su actividad como retratista dio lugar a un archivo extraordinario de la sociedad de su tiempo, tanto en lo que se refiere a la gran cantidad de personajes retratados, como a la calidad de sus obras y a la amplitud social que abarcó: desde los tipos populares hasta la aristocracia social e intelectual del país, incluyendo a las altas personalidades del gobierno y a la misma familia real.

La España de Laurent Miller

Al tiempo, los géneros temáticos de su fotografía se multiplican, como lo hacen también los formatos y características de los productos que comercializa: reproducciones de obras de arte antiguo y contemporáneo; series de los fondos del Museo del Prado, de la Real Armería, del Museo de Bellas Artes de Sevilla o de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando; reportajes de la construcción de las líneas ferroviarias y de otras grandes obras de ingeniería a lo largo y ancho del país; colecciones de temáticas taurina, circense y teatral, panorámicas de ciudades y colecciones de monumentos, series de tipos populares de las provincias de España…

La España de Laurent Miller

La muestra propone una aproximación a la mayor colección conservada de uno de los pioneros de la técnica fotográfica en España. Se trata de la exposición temporal más completa sobre la obra de este fotógrafo, que puso bajo la lente una España que se debatía entre el impulso de la modernidad y el anclaje a la tradición, un país de trenes.

Si estáis en Madrid por estas fechas, os recomiendo que no os la perdáis.


Lugar: Real Academia de Bellas Artes de San Fernando. Madrid c/ Alcalá 13.
Fecha: 20 de diciembre de 2018 hasta 3 de marzo de 2019

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